Un día como hoy pero de 1915 nace Billie Holiday

Billie-Holiday [Blog]

Billie Holiday fue una cantante estadounidense de jazz que junto con Sarah Vaughan y Ella Fitzgerald, está considerada entre las más importantes e influyentes voces femeninas del jazz. “inigualable y posiblemente la mejor cantante del siglo” y Frank Sinatra la consideraba “su mayor influencia” e “incuestionablemente la influencia más importante en el canto popular estadounidense de los últimos veinte años”.

El valor artístico de Billie Holiday reside en su capacidad interpretativa, en su dominio del swing y en la adaptación de sus cualidades vocales al contenido de la canción. Billie Holiday transmite a sus canciones una intensidad inigualable que, en muchos casos, es fruto de una traslación de sus vivencias personales a las letras cantadas. Esta personalización de lo cantado hace que su estilo esté muy vinculado a intérpretes clásicos de blues como Bessie Smith o Ma Rainey; también está clara su deuda, confirmada por ella misma, con Louis Armstrong y, desde luego, con quien sería su principal acompañante: el saxofonista tenor y clarinetista Lester Young.

Ella co-escribió sólo unas pocas canciones, pero varias se han convertido en clásicos del jazz, como “God Bless the Child”, “Don’t Explain”, “Fine and Mellow”, y “Lady Sings the Blues”. También se hizo famoso por cantar Easy Living”, “Good Morning Heartache”, y “Strange Fruit”, este último está considerado como la mejor canción del Siglo XX, por la revista “Time” en 1999.

Al final de mayo de 1959 fue hospitalizada por dolor en el hígado y problemas de corazón. Fue condenada a arresto domiciliario el 12 de julio por posesión de narcóticos; permaneció bajo la custodia policial hasta su muerte por cirrosis hepática el 17 de julio de 1959 a la edad de 44 años. Billie Holiday fue enterrada en el cementerio Saint Raymond en el Bronx de Nueva York.

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